20 juin 2021
Les rats et l'expérimentation animale en laboratoire

Pourquoi les rats sont-ils utilisés dans l’expérimentation animale?

Alors que les tests de laboratoire impliquant n’importe quel animal peuvent être controversés, la communauté scientifique utilise des rats à titre expérimental depuis des décennies sans trop d’objection vocale. Peut-être que la réputation de ces animaux en tant que vermine peu recommandable et infestée de maladies ne leur a pas rendu service.
Cependant, les chercheurs et les scientifiques utilisent rarement ces animaux d’origine inconnue dans les tests de laboratoire. Des rats soigneusement élevés avec des antécédents génétiques documentés sont utilisés dans les tests sur les animaux pour un certain nombre de raisons, y compris leur reproduction fréquente, leur pureté génétique et leurs similitudes avec la biologie humaine.

La cohérence génétique est l’une des raisons pour lesquelles les rats sont utilisés pour les tests.

Un certain nombre de tests de laboratoire effectués sur des rats impliquent la sécurité des produits chimiques, qu’ils soient utilisés dans les médicaments, les produits alimentaires ou les cosmétiques. Parce qu’il s’agit de mammifères, leurs systèmes devraient réagir à ces produits chimiques de la même manière que ceux d’un sujet humain. Afin d’être considéré comme suffisamment sûr pour la consommation humaine ou l’exposition, un nouveau composé chimique doit d’abord être testé sur d’autres mammifères. Les rats de laboratoire sont souvent nourris avec des quantités extrêmement élevées d’un nouvel additif alimentaire ou injectés avec de grandes doses d’un nouveau composé chimique. Théoriquement, si le produit testé est totalement sans danger pour les humains, peu importe qu’ils ingèrent deux cents fois les niveaux recommandés.

Certaines entreprises de cosmétiques élaborent de plus en plus de produits sans cruauté envers les animaux.

Une autre raison pour laquelle les laboratoires utilisent des rats est la cohérence génétique. Ceux élevés pour les tests sur les animaux sont testés pour tous les défauts génétiques qui peuvent affecter les résultats des expériences. Seuls les animaux ayant des antécédents génétiques connus sont des candidats pour les tests. Étant donné que les rats ont tendance à se reproduire fréquemment, leur progéniture peut également être testée pour toute anomalie génétique éventuellement causée par une exposition au produit testé. Étant donné que les chercheurs seraient au courant de toute prédisposition génétique à la prise de poids ou à la formation de cancer, par exemple, ils peuvent éliminer en toute sécurité ces facteurs liés au produit testé.

Les médicaments et les vaccins sont souvent testés sur des rats et des souris.

Parce que les rats se reproduisent rapidement et ont tendance à avoir de grandes portées, les chercheurs n’ont pas à attendre longtemps pour évaluer les résultats des tests sur plusieurs générations. Les petits-fils et les petites-filles des animaux d’essai d’origine pourraient apparaître en quelques mois, et non en quelques années chez des sujets humains. Lors de la recherche de dangers potentiels pour la santé, l’examen simultané de plusieurs générations d’un sujet de test peut fournir une preuve plus définitive de la sécurité ou de la menace potentielle d’un produit. Des experts tels que l’entreprise de dératisation à Marseille, spécialiste du traitement contre les nuisibles partage l’avis de nombreuses associations et gouvernements qui exigent ce niveau de preuve avant même d’envisager des essais cliniques sur l’homme. Bien que la question de l’expérimentation animale reste controversée, il ne fait aucun doute que l’utilisation de rats dans les études en laboratoire a permis un certain nombre de progrès dans les industries médicale, alimentaire et cosmétique.

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